Plansprache: Ro

Ro ist eine a priori konstruierte Sprache, die von Rev. Edward Powell Foster ab 1904 geschaffen wurde. Forster lebte von 1853 bis 1937 in den USA.

In Ro werden Wörter unter Verwendung eines Kategoriesystems konstruiert. Zum Beispiel bedeuten alle Wörter, die mit “bofo-” beginnen, Farben; das Wort für Rot ist “bofoc”, und Gelb ist “bofofof”. Foster versuchte nicht einfach, eine bessere Sprache im Allgemeinen zu entwerfen, sondern seine Sprache für ein Gestaltungskriterium zu optimieren: die Erkennbarkeit unbekannter Wörter. Foster schrieb über Ro:

Ro begann nicht mit dem Versuch, irgendeine andere Sprache zu rivalisieren oder zu verdrängen, sei sie nun natürlich oder künstlich, noch wurde sie von einem von ihnen vorgeschlagen. Unerwartet kam der Gedanke auf: “Wie merkwürdig ist es doch, dass es in der Erscheinung eines geschriebenen oder gedruckten Wortes nichts gibt, das auch nur den geringsten Hinweis auf seine Bedeutung gibt. Warum sollte ein Wort kein Bild sein? Ein neues, noch nie zuvor gesehenes Wort würde dann, wie ein zum ersten Mal gesehenes Gemälde, dem Auge zumindest einen Teil der Bedeutung vermitteln.

Nachdem er etwa zwei Jahre lang an der Sprache gearbeitet hatte, veröffentlichte Foster 1906 die erste Broschüre über Ro. Die Herausgabe von Ro-Zeitschriften wurde von mehreren amerikanischen Sponsoren, insbesondere aus der Gegend von Marietta, Ohio, unterstützt, darunter Melvil Dewey, Erfinder der Dewey-Dezimalklassifikation (ein weiterer Versuch, menschliches Wissen zu kategorisieren), Vizepräsident Charles G. Dawes, George White, der Ro im Kongressprotokoll erwähnte und Alice Vanderbilt Morris von der IALA. Mehrere weitere Bücher über Ro von Foster und seiner Frau erschienen im Laufe der Jahre.

Eine häufige Kritik an Ro ist, dass es schwierig sein kann, den Unterschied zwischen zwei Wörtern zu hören; gewöhnlich macht ein Konsonant das Wort unterschiedlich in seiner Bedeutung, aber dennoch ähnlich genug, dass die beabsichtigte Bedeutung oft nicht aus dem Kontext heraus erraten werden kann. Dieses Merkmal ist unter den philosophischen Sprachen, die sich durch ein unabhängig von natürlichen Sprachen taxonomisch entwickeltes Vokabular auszeichnen, weit verbreitet. A-posteriori-Sprachen wie Esperanto und Interlingua sind beliebter als der a-priori-Typ, vielleicht auch deshalb, weil sie aufgrund ihres vertrauten Vokabulars leicht zu erlernen und zu erkennen sind. Umgekehrt werden A-priori-Sprachen als neutraler angesehen, weil es so viele Sprachen gibt und die in verschiedenen Sprachen verwendeten Grundwörter völlig unterschiedlich sein können.

Ro baut auf dem englischen Alphabet auf.