Köpfe: Zachary Hammond

Zachary Hammond war ein weißer Mann (19), der am 26. Juli 2015 in Seneca (SC) von der Polizei erschossen wurde.

Er wurde von dem 32-jährigen Polizeileutnant Mark Tiller zweimal getroffen. Hammonds Tod wurde von der Bürgerrechtsabteilung des US-Justizministeriums, dem Federal Bureau of Investigation (FBI), dem US-Staatsanwalt für South Carolina und der South Carolina Law Enforcement Division (SLED) untersucht. Die SLED schloss ihre Untersuchung am 31. August ab und übergab ihre Ergebnisse an die Staatsanwältin des 10. Bezirks, Chrissy Adams, die es acht Wochen später ablehnte, Anklage gegen Tiller zu erheben. Am 27. Oktober 2015 wurde das Dashcam-Video der Schießerei veröffentlicht.

Der Fall hat eine bemerkenswerte Vorgeschichte:

Nach Angaben der Polizei benutzte Tori Morton, eine 23-jährige Frau, die ein Date mit Hammond hatte, Hammonds Handy, um jemandem zu schreiben, dem sie Marihuana verkaufen wollte, schrieb aber versehentlich eine SMS an einen State Trooper mit einer ähnlichen Rufnummer. Der State Trooper kontaktierte die Polizei von Seneca, die einen Undercover-Polizisten schickte, um sich mit Morton und Hammond zu treffen.

Gegen 20:20 Uhr am 26. Juli 2015 fuhr Hammond mit Morton als Beifahrer in seinem 2001er Honda Civic über den Parkplatz eines Hardee’s-Restaurants, wo die beiden von dem Undercover-Offizier angeschrieben wurden. Tiller wurde als Verstärkung für den Undercover-Beamten geschickt, und als Tiller ankam, fuhr er mit seinem Fahrzeug hinter Hammonds Auto, um zu versuchen, Hammonds Flucht zu verhindern. Laut Tillers Darstellung näherte sich Tiller Hammonds Auto und befahl ihm, seine Hände zu zeigen. Hammond (der 19 Jahre alt war und zum Zeitpunkt seines Todes 121 Pfund wog) geriet in Panik und begann, vom Tatort wegzufahren. Tiller behauptet, dass Hammond beschleunigte und sich dem Beamten zuwandte, obwohl dies nicht durch das Dashcam-Video bestätigt wird. Tiller feuerte dann zwei Schüsse aus seiner Kaliber .45 Handfeuerwaffe aus nächster Nähe durch das offene Fenster auf der Fahrerseite von Hammonds Auto ab, als Hammond versuchte zu fliehen. Die Kugeln trafen Hammond in die linke Brust und die linke vordere Schulter. Laut Polizeibericht befürchtete Tiller, von Hammonds Fahrzeug überfahren zu werden, als er rückwärts fuhr und dann nach vorne in Richtung des Beamten zog. Wie auf dem Dashcam-Video zu sehen ist, befand sich Tiller nie im Weg von Hammonds Fahrzeug. Die Polizei behauptet, dass Hammond zum Zeitpunkt seines Todes unter dem Einfluss von Kokain stand. In einer Klage gegen Tiller und das Seneca Police Department wird jedoch ausgesagt, dass Kokain auf Hammonds Körper gelegt wurde, nachdem er erschossen und aus seinem Auto gezerrt worden war.

Nach der Schießerei erhielt Hammonds Beifahrerin eine Vorladung wegen des Besitzes von 10 Gramm Marihuana. Die Polizei behauptet, dass sie geplant hatte, es an einen verdeckten Ermittler zu verkaufen, der den Deal eingefädelt hatte.

Der Polizeichef von Seneca, John Covington, weigerte sich zunächst, Tillers Namen unter Verletzung des South Carolina’s sunshine law zu veröffentlichen, gab ihn aber schließlich 12 Tage nach der Schießerei als Antwort auf Anfragen zur Informationsfreiheit frei. Covington bezeichnete Tiller in einem Bericht über den Vorfall als „Opfer“ eines „versuchten Mordes“ und gab an, dass Tiller seine Waffe in Selbstverteidigung abgefeuert habe, weil Hammond „sein Fahrzeug direkt auf den Beamten zu fuhr“.

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