10 Fakten zum 4. Dezember

  1. Heute ist Barbaratag. Rund um den Gedenktag für diese der Legende nach im im 3. Jahrhundert von ihrem eigenen Vater getötete Heilige gibt es viele Volksbräuche wie z.B. die Barbarazweige: Es werden Zweige von Obstbäumen – klassischerweise Kirschen – oder z.B. Forsythien abgeschnitten und in eine Vase ins Haus gestellt. Bis Weihnachten blühen diese und sollen so ein bißchen mehr Farbe in die Winterzeit bringen. Eine alte Bauernregel lautet daher auch „Knospen an St. Barbara, sind zum Christfest Blüten da.“ Mädchen, die sich nicht zwischen verschiedenen Verehrern entscheiden können, benennen je einen Zeeig nach diesem und entscheiden sich dann für den, der als erster blüht. Übrigens: die Zweigbündel – auch Barbarabaum genannt – sind einer der Ursprünge des heutigen Weihnachtsbaums. In einigen Regionen ist der Brauch des Barbaraweizens verbreitet: Weizenkörner werden auf einem Teller mit etwas Wasser gesät und an einem warmen Ort feucht gehalten. Bis Weihnachten wächst ein kleines „Barbaragärtlein“, in das man dann eine Kerze stellt. Die heilige Barbara ist auch die Schutzpatronin der Bergleute, daher gibt es gerade in alten Bergbauorten viele weitere Bräuche, z.B. Umzüge, bei denen Kinder mit Mandarinen, Äpfeln, Nüssen und neuerdings auch Süßigkeiten beschenkt werden.
  2. Neben Barbara haben heute auch Christian und Johannes Namenstag – bei letzterem diesmal die nach dem Heiligen Johannes von Damaskus getauften.
  3. 1154 wird Nicholas Breakspear als erster und bislang einziger Engländer zum Papst gewählt; er gibt sich den Namen Hadrian IV.
  4. 1644 beginnen in Münster Verhandlungen zwischen Frankreich, Spanien und Schweden über den Frieden im später sog. „Dreißigjährigen Krieg“.
  5. Die erste Sonntagszeitung – The Observer – wird 1791 in London herausgegeben.
  6. Das deutsche Reich führt 1871 die Mark als goldgedeckte Währung ein, die in 100 Pfennig unterteilt ist. Die auch Goldmark genannte Währung ist heute noch von Bedeutung, da bei Gebäudeversicherungsverträgen der grundlegende Neubauwert in Goldmark-Preisen von 1914 berechnet wird.
  7. Im Jahr 1924 wird die erste deutsche Funkausstellung eröffnet.
  8. Der erste „Burger King“ eröffnet 1954 in Miami.
  9. Der Generalfeldmarschall und spätere Widerstandskämpfer Erwin von Witzleben kommt 1881 auf die Welt.
  10. Rainer Maria Rilke wird 1875 geboren.

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